Въведение

Синтезът на повечето невротрансмитери се контролира от мозъка. За някои невротрансмитери, количеството на биохимични прекурсори в мозъка може да повлияе на скоростта на синтеза им. През 70–те години, изследователи представиха солидни доказателства, че приема на прекурсори на някои невротрансмитери може да повиши количествата им в мозъка. Тези изследвания показаха, че прекурсорите на серотонин и норепинефрин може да са от полза в лечението на депресия. В края на 70–те и началото на 80–те години много изследователи изучаваха използването на серотониновите прекурсори L–триптофан и 5–хидрокситриптофан (5–HTP), и норепинефри - новите прекурсори тирозин и фенилаланин при пациенти с депресия. Недостатъчната активност на невротрансмитерите серотонин и норепинефрин е централен елемент в модела на депресия, който се поддържа най–широко от невробиолозите днес. Почти всички медикаменти, които се използват за лечение на депресия засилват невротрансмисията в серотониновата или норепинефриновата ситеми поотделно или едновременно. Разбирането на механизма на действие на антидепресантите е довело до появата на модела на депресия. Интересът към невротрансмитерните прекурсори беше отчасти функция на недостатъците на антидепресантите - особено поради страничните им ефекти, които са били налични преди появата на селективните инхибитори на обратното захващане на серотонина (SSRIs). Изследователите се надяваха, че приема на прекурсори на ключови невротрансмитери могат да предоставят по-безопасен и по-добре поносим начин за лечение на депресия. 5–хидрокситриптофан (5–HTP) е междинния метаболит на есенциалната аминокиселина L–триптофан (LT) в биосинтеза на серотонин. За разлика от L–триптофан, 5–хидрокситриптофан не може да бъде отклонен към продукция на ниацин или протеини. Терапевтичното използване на 5–хидрокситриптофан прескача превръщането на L–триптофан в 5–хидрокситриптофан от ензима триптофан хидроксилаза, което е скорост–ограничителната стъпка в синтеза на серотонин. 5–хидрокситриптофан се абсорбира напълно, лесно преминава кръвно мозъчната бариера и ефективно повишава синтеза на серотонин в централната нервна система (ЦНС). В ЦНС, нивата на серотонин се свързват с регулацията на съня, депресия, тревожност, агресия, апетит, температура, сексуално поведение и усет за болка. Терапевтичното приложение на 5–хидрокситриптофан е показало ефективност в лечението на широк спектър състояния, включително депресия, фибромиалгия, прекомерно хранене свързано със затлъстяване, хронично главоболие и инсомния.